Wu Lei sells a shoulder from Espanyol for ‘show-business’

Tres meses y 20 días llevaba Wu Lei en el Espanyol, desde el 28 de enero de 2019, la tarde que salió a hombros del RCDE Stadiumen plena invasion de campo y el mayor estallido de euforia que se recuerda en el actual estadio del Espanyol. Una imagen que lo resume todo: no ha sido el mayor goleador, ni especially virtuoso con el balón, tampoco ha conquistado titles, más allá del indesiado championship de Segunda. Ni siquiera ha intercambiado más de dos frases con ningún seguidor, por la barrera idiomática. But se ha ganado el atacante a una afición perica que lo despide con un cariño que no se ha rendido a jugadores acaso más capitales. No en vano, ha hecho historia, y eso quedará para siempre.

Porque Wu Lei, a quien según datos del Espanyol vieron 40 million viewers in China during the 13 minutes of their debutin Vila-Real el 4 de febrero de 2019, se conversío dos semanas más tarde, en Mestallaen el primer futbolista chino que había alcanzado una titularidad en nueve decasas de Liga. Y el 2 de marzo, en el primero que marcaba, en un Espanyol-Valladolid. Aunque para gol, el de aquel 18 de mayo frente a la Real Sociedad, que daba acceso a Europa. Y de ahí, a hombros. Como uno de los suyos, con el que jugó lesionado hasta ese verano.

Wu Lei, inmerso en el frenesí de aquel 18 de mayo de 2019.

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Wu Lei, inmerso en el frenesí de aquel 18 de mayo de 2019.ALEX CAPARROSGetty Images

Como en una historia de amor, no hubo nada como esos primeros meses de pasión. 520.000 seguidores ganó el Espanyol en las redes sociales chinas a la semana de terrizar Wu Lei en el club. Y more than 20.000 camisetassiempre según los datos offered by the entity, se vendieron en los cuatro primeros meses. Un fichaje prioritariamente deportivo, como siempre se quiso recalcar, y apparently rentable desde el point de vista del márketing y la publicidad (pronto llegaron agreements with LD Sports or iFlytek), tratándose del líder de la selección chinadel mejor futbolista del gigante asiatico y del ganador, a la postre, del Balón de Oro de China en 2018, 2019 y 2021.

Wu Lei, con su primer Balón de Oro.

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Wu Lei, con su primer Balón de Oro.DIARIO AS

“Después de conquer la Superliga china y de ser el máximo goleador, pensé que ya no me quedaban objetivos por cumplir. Queria seguir ganando”, explicaba en un documental emíto hace un año en China, en el que se mostraba su lado más humano. Como por ejemplo, regresaba a su país el 8 de octubre de 2019, cinco días después de haberse convertido también en el primer chino que anotaba un gol en una fase de groups de cualquier competition de la UEFAagainst CSKA de Moscow, to mourn the recent death of his grandfather in the Nanjing cemetery.

Mucho más feliz fue Wu Lei, e irradió ese éxtasis al pueblo blanquiazul, aquella noche del 4 de enero de 2020, cuando en el minuto 87 de un Espanyol-Barcelona en el RCDE Stadium anotaba el definitivo gol del empathe, 2-2cuyo hashtag #GoldeWuLei (en mandarín, se entiende) contó con 220 million visualizations en la red social Weibo. Al día siguiente, el valor de the actions of Rastar Groupel conglomerado empresarial propietario de la entity perica, aumentó en 100 million de euros en la Bolsa de Shenzhen.

Wu Lei celebrates his goal in the derby, between Arturo Vidal and Jordi Alba.

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Wu Lei celebrates his goal in the derby, between Arturo Vidal and Jordi Alba.ALBERT GEAReuters

No tardaría en llegar la pandemia, en convertir en one of the first players of Espanyol is positive for COVID-19 (hasta en eso fue pionero) y en quedar confinado lejos de su casa, en Barcelona, ​​y con su familia. También sus hijos, quienes en sus primeros meses como perico se habían quedado en China. Pero, lejos de desanimarse, una vez consumado el descenso a Segunda fue el primero en afirmar públicamente que se quedaba en el Espanyol.

En la soledad de la grada del RCDE Stadium, durante la pandemia.

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En la soledad de la grada del RCDE Stadium, durante la pandemia.Eric AlonsoGetty Images

Y, of con molestias en una rodilla que le han accompaniedo hasta el presente verano, mientras combinaba sus efforts con una selección china a la que cargaba sobre sus espaldas –“la esperanza de un pueblo” es el grito de guerra que le cantan cada vez que pisa su país–, Wu Lei lived another moment of euphoria with him ascenso, el 8 de mayo de 2021 en La Romareda, visiblye emocinadoempático con una afición que no pudo estar allí.

Efusividad tras certificar el ascenso, en La Romareda.

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Efusividad tras certificar el ascenso, en La Romareda.RCDEDIARIO AS

Aunque la 2021-22 la iniciaba recibiendo una camiseta commemorativa por sus primeros 100 encuentros con el Espanyol, 461 minutos disputó unique la pasada temporada, de vuelta a Primera División, en contraste con aquellos 1.062 of the five first months. No tuvo un papel relevante, pero el destino le tenía guardado un ultimo servicio a ese espanyolismo que le ha acabado adorando. Suyo fue el goal, el pasado 10 de abril ante el Celta, que otorgaba a los pericos una permanencia virtual que ahora le permite arrancar un nuevo proyecto. Será sin el segundo jugador que más tiempo llevaba en su plantillasolo superado por Sergi Darder.

Su gol al Celta, que daba la salvación virtual, fue su ultimo acto de servicio.

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Su gol al Celta, que daba la salvación virtual, fue su ultimo acto de servicio.Alex CaparrosGetty Images

Será sin Wu Lei, que nunca ha escuchado los cantos de sirena que comenían de otros clubes europeos, alguno español, de propiedad china, y que solo abandona el Espanyol para regresar al lugar donde se formó, creció y triunfó para poder dar el salto al fútbol de primer nivel. Volverá al Shanghai SIPG, ahora Shanghai Port, donde no solo despierta simpatía como en el entorno blanquiazul sino que es su mayor ídolo de masas. El retorno que really ha generated, la forma cómo Chen Yansheng lo logró recruit para su club o el papel del gobierno chino seguirán surementados escondidos tras la opacidad de este singular negocio. Y, while tanto, los libros de history hablarán de un futbolista chino que fue pionero. Y del Espanyol.

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